The kingdom of misfortune

Argentina: the Piquetera RevoltWhat does the Argentina experience consist of? Do these situations speak of
a new configuration of revolutionary subjects? Are we in the presence of a
new Paris Commune? And the always dangerous comparison: Will ideology apply
to reality? But maybe here it’s worth the trouble. Here there is something
new: the creation of the violence of the shock with the power that permitted
the deconstruction of the continuity of social and political relations that
had detained Argentinian development and open new singular apparatuses and
subjectivities that construct a new composition of resistance and desire, of
counter-power. Argentina – the struggles of its proletariat, the paradoxical
confluences of the average layers towards this last – affected the picture
of traditional analysis of the class struggle and opposing to the habitual
rites of the left the invention of new comportments, unexpected and
untimely. Like how Marx opposed the communards to the socialist synogogue,
so we carry today from Argentina an example of new constitutions of the
multitude. It is the example that can localize essentially in the documented
struggles of the piqueteros: the argentinian revolt against neo-liberalism,
the book of the Colectivo Situaciones.

A radical institutional crisis (« There goes everything » was a cry that
denounced and registered the minority condition to which the traditional
political parties had been reduced), to a consequent fall of the legitimacy
of the representative function (that participated in a general public and
private corruption), to a political crisis (proven by the impossibility of
replacing the habitual models of constitutional alliance between social
classes and bourgeois hegemony over the system), to a financial crisis (of
payment of the debt and investment of flows from the periphery to the
center) and – finally – to a highly profound social crisis that destroyed
the productive capacity (extreme unemployment, savage precarization of the
employed) and reproductive (crisis of public instruction, of health) to all
of which responded a multitudinous counterpower that was organized in
autonomous systems of production, interchange and political organization, in
totally original forms. From workers’ self-management of the factories to
the massive occupation of public buildings on the part of the neighborhood
assemblies, from the construction from below of a new currency (and a new
market and new modalities of change) to the revolutionary exercise of
legitimate force on the part of the piquetes, what is evidenced is an
autonomous constitution of the multitudes that carry with themselves an
energy of universal conviction and egalitarian social recomposition.

The martyrdom of the generation destroyed by the military dictatorship of
the years from 76-83 and the desperation of the insurgent populations
against neoliberal globalization of the 90s finds here the truth of a new
experience in radical social construction. When today it is said « a new
world is possible, » if we do not want to be lying navel-gazing sycophants
then we should have the courage to imagine the possibility of imagining a
new way, of not trembling before the threats of capitalist apologists, of
inventing for ourselves the possibility of a new currency, of thinking that
it is possible to organize labor, a « dignified labor ».

I don’t know what will happen in Latin American in the next decade. I only
know that the continent is developing its activity in an extreme and
effective social laboratory. Whatever it is, and whatever subject thinks it,
the distance that there is between the Argentinian piqueteros and the
Brasilian Lula is minimal: the Latin American laboratory raises in effective
manner against the unilateralism of North American and global capitalism.
Mutatis mutandis, Latin America is placing a subversive wedge inside and
against globalization and this wedge corresponds to that whichthe movements
are producing in Europe. The social and political experimentation in
Argentina – with its incredible coalitions between organized unemployed and
elements of the middles classes impoverished by the IMF – show on one hand
the construction of the multitude and on the other the impossibility of
offering resistance within the spaces of the Nation-State. Thus, in a South
with civil courage [anger? but pauperism and a North rich but socially
disintegrated, form piquetes of resistance [note:I think ‘piquete’ can mean
both ‘picket’ and ‘pole’. The book by Colectivo Situacions composes
fragments of a global discours, founded on the experience of the Argentinian
struggle, an investigation that is directly organization of struggle. The
communist political content of these struggles are evident (como es evidente
que los medios europeos no informan al respecto [note: I don’t know how to
translate this – ‘as it is evident that ?the European media/means don’t
inform on this matter? ?the average European is not informed?). It is
certain that it can and should take them as a starting point. When we
confront the problem of counterpower and referred to it, outside of anarchic
and/or spontaneous experiences, to the present crisis and to the for in
which exodus (what is one of the figures of counterpower) can develop; when
we give accounts of the enormous dis-symetry between the means of repression
and the insurrectional development of the multitudes; when the problem of
the « dualism of power » is replanted in the biopolitical condition, then we
begin to enter « the situation. » Thanks to the Argentinian piqueteros that
invented extraordinary forms of protest and of organization from below;
thanks to the popular assemblies, that are reinventing means of interchange
and of managment of social services; thanks to the militants, that organized
new networks of subversive communication; thanks – finally – to the
Colectivo Situaciones, that in the vital interchange with the multitude
knows to give us critical information and hopeful [awaited? reflection.

version in Spanish below and at
http://www.lafogata.org/003arg/arg4/ar_rev.htm

EL REINO DEL REVÉS.

31 de marzo del 2003
Argentina: La revuelta piquetera

Toni Negri
Radar
¿En qué consiste la experiencia argentina? ¿Hablan estas situaciones de una
nueva configuración de sujetos revolucionarios? ¿Estamos en presencia de una
nueva Comuna de París? Y el parangón siempre tan peligroso: ¿Será ideología
aplicada a la realidad? Pero quizás aquí sí valga la pena. Aquí hay algo
nuevo: el hecho de que la violencia del choque con el poder haya permitido
deconstruir la continuidad de las relaciones sociales y políticas que habían
detenido el desarrollo argentino y abrir nuevos dispositivos singulares y
subjetivos que construyen una nueva composición de resistencia y de deseo,
de contrapoder. La Argentina -las luchas de su proletariado, las paradójicas
confluencias de estratos de sus capas medias hacia este último- conmovió el
cuadro de análisis tradicional de la lucha de clases y sobreimprimió a los
ritos habituales de la izquierda la invención de comportamientos nuevos,
inesperados e intempestivos. Así como Marx oponía los comunardos a la
sinagoga socialista, así nos llega hoy de la Argentina un ejemplo de nuevas
constituciones de la multitud. Es el ejemplo que puede localizarse
esencialmente en las luchas documentadas por Piqueteros: la revuelta
argentina contra el neo-liberalismo, el libro del Colectivo Situaciones.

A una radical crisis institucional (« Que se vayan todos » era un grito que
denunciaba y registraba la condición minoritaria a que habían quedado
reducidos los partidos políticos tradicionales), a una consecuente caída de
la legitimación de la función representativa (que participaba de una
corrupción pública y privada general), a una crisis política (probada por la
imposibilidad de reponer los habituales modelos de alianza constitucional
entre clases sociales y de hegemonía burguesa sobre el sistema), a una
crisis financiera (de pago de la deuda y de inversión de los flujos de la
periferia al centro) y -por último- a una profundísima crisis social que
destruía la capacidad productiva (desocupación extrema, precarización
salvaje del empleo) y reproductiva (crisis de la instrucción pública, de la
salud), a todo esto respondía un contrapoder multitudinario que se
organizaba en sistemas autónomos de producción, intercambio y organización
política, en formas totalmente originales. De la autogestión obrera de las
fábricas a la ocupación masiva de edificios públicos por parte de las
asambleas barriales, de la construcción desde abajo de una nueva moneda (y
de un nuevo mercado y de nuevas modalidades de cambio) al ejercicio
revolucionario de la fuerza legítima por parte de los piquetes, lo que se
evidencia es una constitución autónoma de las multitudes que lleva consigo
una energía de convicción universal y recomposición social igualitaria.

El martirio de las generaciones destruidas por la dictadura militar de los
años 76-83 y la desesperación de las poblaciones insurgentes contra la
globalización neoliberal de los años ’90 encuentran aquí la verdad de una
experiencia nueva en la radical construcción social. Cuando hoy se dice que
« un mundo nuevo es posible », si no queremos ser sicofantes que nos
acariciamos el ombligo diciendo mentiras debemos tener el coraje de imaginar
la posibilidad de imaginar de una manera nueva, de no temblar ante las
amenazas de los apologetas capitalistas, de inventarnos la posibilidad de
una nueva moneda, de pensar que es posible organizar el trabajo, un « trabajo
digno ».

No sé qué sucederá en América latina en la próxima década. Sólo sé que el
continente está desarrollando su actividad en un laboratorio social extremo
y eficaz. Sea cual fuere, y por subjetiva que se la piense, la distancia que
hay entre los piqueteros argentinos y el brasileño Lula resulta mínima: el
laboratorio América latina se levanta de manera eficaz contra el
unilateralismo del capitalismo norteamericano global. Mutatis mutandis,
América latina está metiendo una cuña subversiva dentro y contra la
globalización, y esta cuña corresponde a lo que los movimientos están
produciendo en Europa. La experimentación social y política en laArgentina
-con sus increíbles coaliciones entre desocupados organizados y elementos de
las clases medias empobrecidos por el Fondo Monetario Internacional- muestra
por un lado la construcción de la multitud y por otro la imposibilidad de
oponer resistencia dentro de los espacios del Estado-nación. Así, en un Sur
con coraje civil pero paupérrimo y un Norte rico pero socialmente
desintegrado, se forman piquetes de resistencia. El libro del Colectivo
Situaciones compone fragmentos de un discurso global, fundando en la
experiencia de lucha argentina, una investigación que es directamente
organización de lucha. Los contenidos políticos comunistas de estas luchas
son evidentes (como es evidente que los medios europeos no informan al
respecto). Lo cierto es que se puede y se debe tomarlas como un punto de
partida. Cuando enfrentamos el problema del contrapoder y lo referimos,
fuera de experiencias anárquicas y/o espontaneístas, a la crisis actual y al
modo en que el éxodo (que es una de las figuras del contrapoder) puede
desarrollarse; cuando nos damos cuenta de la enorme disimetría entre los
medios de represión y el desarrollo insurreccional de las multitudes; cuando
el problema del « dualismo del poder » se replantea en condición biopolítica,
entonces empezamos a entrar « en situación ». Gracias a los piqueteros
argentinos, que inventaron formas extraordinarias de protesta y de
organización desde abajo; gracias a las asambleas populares, que están
reinventando medios de intercambio y de gestión de los servicios sociales;
gracias a los militantes, que organizaron las nuevas redes de comunicación
subversiva; gracias -finalmente- al Colectivo Situaciones, que en el vital
intercambio con la multitud sabe darnos información crítica y reflexión
esperanzada.