Tous les articles par Secretan Thierry

La métamorphose du cercueil

Les premiers articles de Thierry Secretan consacrés aux cercueils figuratifs du Ghana remontent à 1988 (Sunday Telegraph, GEO, Life). À travers ces articles, un film documentaire puis un livre (Il fait sombre va t’en, édition Hazan, 1994, Going into Darkness, Thames&Hudson, 1995), il a révélé au monde occidental
cet art funéraire né à la fin des années 1950 au Ghana et en a établi les origines.

En 1999, Erimore, retraitée écossaise, vit deux de ces cercueils ghanéens,
une Mercedes et une pirogue, disposés sur le plateau d’une émission de télévision anglaise. Ils appartenaient à une entreprise de pompes funèbres
de Bristol à laquelle Erimore passa aussitôt commande : son cercueil serait une réplique de l’avion utilisé par les Red Arrows, la patrouille d’Angleterre. Le cercueil d’Erimore, reproduit dans toute la presse britannique fit des émules et à ce jour une douzaine de citoyens anglais ont passé commande.

L’adoption d’une coutume africaine par des Européens est en soi un fait culturel rare. Dès lors Thierry Secretan a décidé de rencontrer ces Anglais, de les interroger, puis de les photographier auprès de leur cercueil, essayant de comprendre comment ils tentent de donner un sens à leur mort.

The metamorphosis of the coffin

The first articles by Thierry Secretan concerning the figurative coffins
from Ghana appeared in 1989 in The Sunday Telegraph, GEO and Life, introducing the western world to this funeral art. Later Thierry Secretan’s documentary film and his book (Il fait sombre va t’en, Hazan, 1994, Going into Darkness, Thames & Hudson Ltd, 1995) revealed under which circumstances this art was born in Ghana at the end of the 1950’s.

In 1999, Erimore, a Scottish lady, saw two of these coffins on a British TV show. They belonged to a Bristol funeral parlour to which Erimore placed an order: her coffin would take the shape of the fighter plane used by the Red arrows, the national air team. Erimores’s coffin widely advertised in the British press provoked more orders throughout the United Kingdom.

Europeans borrowing an African custom is a rare phenomenon. Thierry Secretan decided to meet these customers, to photograph them next to their coffin and to interview them about their motivations.

Autour d’une série de clichés anciens pris parmi les peuples bantous, Thierry Secretan restitue l’enquête singuliére qu’il a menée dans les camps (compounds) où est parquée la main d’oeuvre noire des mines d’or du Rand, autour de Johannesbourg. L’utilisation des « pass » pour contrôler les mineurs noirs y a préfiguré sa généralisation dans le […]

Secretan Thierry

Photographe, auteur et réalisateur. De 1989 à 1992 il effectue un travail photographique et cinématographique de fond sur l’évolution des rites funéraires au Ghana qui a fait l’objet de publications et d’expositions dans le monde entier. Son travail et ses recherches se focalisent, dès cette période, sur les mutations éprouvées par les sociétés traditionnelles. Ce questionnement se retrouve jusque dans ses œuvres les plus récentes. Sa démarche procède toujours d’une approche historique et d’une recherche préalable des archives photographiques existantes. Il est l’auteur de plusieurs ouvrages dont Il fait sombre va t’en, Hazan, 1994.