L’inconscient, le grand absent

LE MONDE | 07.02.06 |Le scandale du procès d’Outreau ne résulte pas seulement de l’inexpérience d’un magistrat débutant. Pendant toute la durée de l’instruction, son point de vue a été partagé par des associations de défense des enfants comme par une fraction notable des services sociaux spécialisés, tandis que plusieurs médias, en accord avec la majorité de l’opinion publique, ont donné un écho favorable à la procédure. Enfin, par leurs affirmations péremptoires lors des audiences comme par leur influence scientifique, les experts médico-psychologiques ont fourni les indices concordants sur lesquels le juge a appuyé sa conviction intime. Ainsi, la faillite observée est celle des conceptions psychopathologiques qui animent la lutte contre la pédophilie depuis un quart de siècle environ.

En 1980, dans sa troisième édition, le Manuel diagnostique et statistique des troubles mentaux (DSM-III) de l’Association américaine de psychiatrie a renoncé aux conceptions psychanalytiques pour privilégier une approche athéorique, plus favorable à la chimiothérapie. En 1984, Jeffrey M. Masson, linguiste de formation, a soutenu que Freud avait renoncé, en 1897, à sa théorie initiale plaçant la séduction sexuelle subie dans l’enfance comme premier facteur étiologique des troubles psychiques de l’adulte. La théorie psychanalytique n’était donc que mensonge (Jeffrey M. Masson., The Assault of the Truth : Freud’s Suppression of the Seduction Theory, New York, Farrar, Straus & Giroux, 1984).

Dès lors, aux Etats-Unis, des patients adultes ont évoqué, le plus souvent sous hypnose, des scènes de séduction de leur enfance. Des tribunaux ont considéré que la “mémoire retrouvée” (recovered memory) valait preuve et des abuseurs supposés, les pères le plus souvent, ont été condamnés. La fréquence du syndrome de la “mémoire retrouvée” a conduit à postuler que nombre d’enfants avaient été abusés puis à rechercher les faits corroborant cette assertion. Parallèlement, chez les patients adultes, par un phénomène de contagion propagé par les médias, les récits se sont enrichis pour aboutir à des abus rituels sataniques (satanic ritual abuses) au cours desquels des enfants auraient été abusés et torturés jusqu’à la mort, les restes étant enterrés dans des charniers.

Avec l’affaire Dutroux, l’idée de l’abus rituel satanique s’est implantée en Europe en se laïcisant : des hommes puissants et influents, unis au sein de “réseaux” aux ramifications infinies, partagent des plaisirs criminels. En France, à plusieurs reprises, ont été signalés, avec une grande imprécision, des charniers d’enfants qui n’ont jamais été retrouvés. Initialement, l’instruction d’Outreau avait d’ailleurs pour ambition de mettre enfin au jour, à partir de la misère sociale, des relations complexes remontant à des puissants pervers. En janvier 2002, des pelleteuses ont même été utilisées, leur action est restée vaine.

Les experts médico-psychologiques d’Outreau, loin d’être insuffisamment formés, sont, au contraire, des spécialistes éminents. L’un, titulaire d’une chaire, est créateur d’un diplôme d’université de criminologie, l’autre est professeur de pédopsychiatrie et chef de service des hôpitaux.

Enfin, lorsqu’une troisième a déclaré avoir mené son expertise à partir de critères universitaires parmi les plus récents, elle dit la vérité. Toutefois, ces spécialistes ont été aveuglés par leur méconnaissance revendiquée du psychisme inconscient, tel qu’il est appréhendé par l’expérience psychanalytique.

Il y a plus d’un siècle, Freud avait constaté l’absence totale d’indices permettant de distinguer la vérité du fantasme. Cependant, loin de considérer ses patients comme des affabulateurs, il a distingué la “vérité matérielle” (qui pourrait relever d’une condamnation pénale) de la “vérité historique” (qui structure l’histoire du sujet). Il en conclut à l’existence de pulsions sexuelles dès la plus tendre enfance dont la manifestation la plus aboutie constituait le complexe d’Œdipe. Enfin, il a considéré que le fantasme de séduction sexuelle était originaire, autrement dit qu’il pouvait être retrouvé chez tout le monde.

La volonté de bannir la vie psychique inconsciente dans la psychiatrie athéorique conduit à une cascade de conséquences. Et l’affaire d’Outreau, procès en sorcellerie des sociétés postmodernes, restera un outil pour analyser le passage d’angoisses individuelles aux inquiétudes collectives. Elle nous a montré, à partir du fantasme de séduction sexuelle, le premier degré des théories du complot.

La facilité avec laquelle les accusations de pédophilie contre des innocents ont été reçues révèle des passions haineuses se situant à un niveau à peine inférieur aux accusations de meurtres rituels d’enfants, prétextes des pogroms. Chaque fois que le refus de la pensée et le mépris de la culture sont revendiqués, la place de la démocratie se trouve rapidement remise en question.

Lepastier Samuel

Psychanalyste,membre de la Société psychanalytique de Paris et praticien attaché de l'hôpital la Pitié-Salpêtrière.